抗酸化作用とは

私たちの体内は酸素を取り入れてエネルギーを作ります。しかしその中の一部が、身体の中を錆びさせてしまいます。物体と同じように、人間の身体も呼吸をすることで、錆びて酸化してしまいます。この原因となる酸素のことを活性酸素と言います。そしてその活性酸素を除去する働きを抗酸化作用といいます。

 

活性酸素が体を老化させる、それを抑制する抗酸化作用

物が酸化して錆びてしまうのと同じように、私たち人間の体内も呼吸をすることによって酸素を体内に取り入れることになります。生命を維持するために大切なエネルギーを作ってくれる役割をしますが、全ては良い働きをする訳ではありません。酸化力が強力すぎるので、一部が活性酸素というものに変わり、これらが増えすぎてしまうことで、正常な細胞に傷をつけて、悪い影響を身体に及ぼしてしまいます。

例えば、お肌の場合細胞の酸化はそのまま老化へと繋がってしまいます。しわやシミの原因となったり、ターンオーバーも正常に行われなくなってしまうので肌荒れや炎症の原因にもなり兼ねないのです。お肌の状態は、体内の不調が真っ先に表れてしまう場所でもあります。活性酸素は老化の最大の原因です。

また、美容の面だけでなく健康面でも関わってきます。活性化酸素の増加は様々な病気をもたらしてしまう可能性があります。がんや動脈硬化、脳梗塞、糖尿病、白内障などの生活習慣病を引き起こしてしまうのです。

生きていくためにはエネルギーを必要とします。エネルギーは摂取した栄養分を酸素によって燃やすことで得られるので、酸素に触れた細胞膜やDNAが酸化することはどうしても避けられません。このことで、身体の錆といわれる活性化酸素が増加してしまうのです。

そのため、これらの発生を抑える抗酸化作用の働きはとても重要となります。

 

抗酸化作用を促すのにSOD酵素が大切

抗酸化作用の働きを促すために大切にな物質があります。それは、SOD酵素というものです。正確にはSuper Oxide Dismutaseといい、活性酸素を除去する酵素という意味です。もともとは、人間の体内に存在している酵素であり、体の細胞が酸化するのを抑えてくれる働きがあります。抗酸化作用のある成分は世の中に沢山存在しますが、備わっている抗酸化成分はSOD酵素の最大の特徴でもあります。

しかし、このSOD酵素も年齢の増加と共に作られる量が減ってきてしまいます。特に30代を過ぎると急激に減ってしまいます。

年齢を戻すことはできません。それでは、このSOD酵素を維持するためには普段の生活でどうしていけば良いのでしょうか?

その答えは、SOD酵素が含まれているといわれている食品をバランスよく摂取することが大きく関わってきます。

 

食べ物だけでは、SOD酵素を十分に取り入れられない

SOD酵素が含まれるものとしては、まずビタミンです。ビタミンは全体的に身体に良いものですが、その中でも特にビタミンACEは抗酸化力が高く、ビタミンエースと呼ばれています。具体的な食材を挙げると、ビタミンA・・レバー・アンコウの肝・モロヘイヤ・にんじん・ほうれんなど、ビタミンC・・菜の花・柿・グアバ・れんこん・カリフラワーなど、ビタミンE・・キングサーモン・アーモンド・アボカド・かぼちゃなどです。

さらにこの中でも特にビタミンCは美肌効果があり、コラーゲンを作るうえで必要なので美肌のためには積極的に摂りいれたい成分です。

次にポリフェノールです。ポリフェノールは植物の色素や苦み成分のことです。なんと、5000以上もの種類があります。その中でも代表的なものは、大豆などのイソフラボン、アントシアニンの含まれる、ブルーベリー・赤ワイン・紅イモなどです。

また、ルイボスティーの原材料となるルイボスには、多くの抗酸化作用、ビタミン類、ポリフェノールが含まれます。

これらの成分が含まれる食品を多く摂取することで、SOD酵素が維持されて抗酸化作用へと促してくれます。毎日これだけのものを摂取するのは、毎日続けていくためにはなかなか難しいことなので、SOD酵素が含まれるサプリメントを上手に摂りいれるのも良い方法の一つです。

 

また、ここ最近は抗酸化作用の効果のあるサプリメントが非常に関心が高まってきています。「飲む日焼け止めサプリ」という名称で、抗酸化作用を持つニュートロックスサン(植物由来の成分)を主成分にした、日焼けのできるメカニズムのメラニンの生成を抑制するために抗酸化作用のあるサプリを摂取して日焼けによるメラニン色素の発生、つまりはシミやシワを予防しようという流行も来ています。そもそもこれは正しい論理で、日焼けによるダメージは、すべて活性酸素の動きによるものなので、抗酸化作用のあるサプリを摂取することは非常に効率的に日焼けを防ぐ効果があるといえます。

特に飲む日焼け止めサプリの「ホワイトーン」という商品には、実証実験で実際にサプリを摂取することで抗酸化作用によりメラニン色素の生成を抑制したという研究成果もでているようです。色々なサプリもあるので、ルイボスティーと合わせて摂取してみるのもいいかもしれませんね。

→→抗酸化作用があるサプリメントの飲む日焼け止めサプリ「ホワイトーン」について詳しくはこちらをどうぞ。

 

活性酸素は生活習慣の乱れで増加する…

反対に、喫煙や寝不足、ストレス等身体に悪い影響を与えたり、ファーストフードなどのジャンクな食事ばかりをしていると活性化酸素はみるみるうちに増加してしまい、身体に害を及ぼしてしまいます。

健康的な生活を過ごし、身体に良い食品を食事の中に摂りいれていくことが抗酸化作用の効果をもたらす最大の方法です。



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